Los canales de potasio dependientes del voltaje

KCNQ2/3

Ampollas

Previamente se había observado que los canales de potasio heterómeros KCNQ2/3 desempeñaban una función en tipos especiales de epilepsia, y ahora se ha descubierto que podrían ser moléculas diana importantes para el tratamiento del dolor neuropático crónico. Los canales KCNQ2/3 no sólo se encuentran en los circuitos neuronales que participan en la generación de convulsiones, sino que también se expresan en neuronas de la vía del dolor. Mientras que en condiciones normales los canales KCNQ2/3 basalmente activos determinan el nivel de excitabilidad celular al estabilizar el potencial de membrana, su activación por compuestos que abren los canales KCNQ impide que se produzcan estados de hiperexcitabilidad neuronal. Estos estados constituyen un signo característico de diversos trastornos patológicos del sistema nervioso, como el dolor crónico, la epilepsia y la migraña.

Grünenthal está intentando descubrir pequeñas moléculas nuevas que abran los canales KCNQ para el tratamiento de diversos tipos de dolor crónico.